Welcome to Bali & Lombok

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Bali, known as the Island of Gods, is an extremely popular destination that attracts millions of travelers every year. No matter what you are looking for, you will find it here: crystal clear water and white sand beaches with good waves for surfing; vibrant green rice fields and dense jungles to explore; majestic Hindu temples and spiritual practices for body and mind; and much more ‚Äď Bali is a place for everyone.

As soon as one lands in Bali, will instantly get in touch with Hinduism. Indonesia is the largest predominantly Muslim country, but in Bali approximately 84% of the population is Hindu.

The religion is deeply rooted in the Balinese culture: the families live together in beautiful villas, where they build their own private temples. They spend part of their days carefully preparing offerings to the Gods ‚Äď small baskets made of banana leafs, filled with colorful flowers, incense sticks, rice, fruits and much more. Every morning the offerings are deliberately placed in front of rooms, statues of deities, or on the streets ‚Äď It‚Äôs impossible not to appreciate the dedication and time that Balinese people spend preparing for their religious rituals. Big Hindu ceremonies happen regularly,¬† and being invited by a local to join one of them it‚Äôs a unique experience: The sweet smells of incense, the colorful offering baskets piled up in tables, the locals properly dressed in traditional balinese clothes and the praying rituals, will take you to another dimension and make you truly believe that there is something above us.

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The number of temples on the island it’s a reflection of the importance of religion in the Balinese culture: With over 6000 temples, Bali it’s an appealing destination for those who want to explore the spiritual side of an ancient culture.

There are different kinds of temples, and the differences between them depend on the purpose of the worship. Some will surprise you by their history, looks such as the popular Tanah Lot ‚Äď a temple located on the south of the island that looks like a giant rock floating in the Indian ocean; others will surprise you by their unusual location ‚Äď the Lempuyang Temple, located on the top of a mountain, it‚Äôs only reachable via a steep staircase of over 1,700 steps, with attractions along the way including several other temples and hordes of grey long-tailed macaques that inhabit the surrounding cool mountain forests.

In Bali, the temples are perfectly integrated with the nature, which demonstrates the interesting connection between religion and nature characteristic of hinduism.

From south up to the north, there is a lot more to explore, and the beaches are one of the main attractions. There is one to suit every taste: on the island‚Äôs south coast such as Kuta, you will find palm-fringed white sand beaches; towards Uluwatu, cliff-guarded ‚Äėhidden‚Äô shores; On the north and western shorelines, black sand beaches. The highly developed, crowded and touristic Kuta, contrasts with Saba, an undeveloped and non-touristic place with an interesting beach where the locals bury their bodies on the black sand until the neck ‚Äst it‚Äôs believed that the shiny black sands have healing properties.

All over Bali, the waves are an invitation for the surf lovers, and the bright pink sunsets are the perfect excuse to stay longer on the beach.

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On the island‚Äôs center, the perfectly arranged rice fields are abundant and the jungles hide beautiful waterfalls that deserve to be explored, and Ubud is the perfect example of it ‚Äď the greener place in Bali, at all levels. Here, the nature surrounds you with immense beauty, and the healthy practices for body and mind characteristic of this beautiful village and it‚Äôs people, attract millions of travellers every year, in search for a more conscious and healthy lifestyle.

From raw, vegetarian and organic food to yoga classes, meditation or cacao ceremonies, Ubud is home to a big spiritual community that can change you deeply ‚Äď inside and outside.

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On the north, the mount Batur is the perfect excuse for another adventure. Seeing the Volcano is, by itself, an experience, but it‚Äôs possible to climb it during the early hours of the morning and watch the sunrise from the top of it. The mount Batur is surrounded by a lake ‚Äď a beautiful place for a bike ride to enjoy the volcano from a different perspective and appreciate the nature and small villages around it. The roads are bumpy, but they don‚Äôt have the chaotic traffic characteristic of Bali.

Roaming through the streets, between shops, markets and temples, the local Warungs and Padangs stand out ‚Äď restaurants with delicious local food, prepared and cooked in a variety of ways. On Warungs the menu consists on the traditional local dishes: the famous nasi gorend (fried rice with meat), mie goreng (friend noodles with meat), Ayam Bakar (grilled chicken), and many more. On Padangs you pay for what you eat ‚Äď The family that runs the restaurant will cook all the food for the day in the morning, and place the dishes in the window.¬† They sit there all day until they are eaten.

nasi goreng

The popularity of Bali grows more and more every year. The island of Gods has a lot to offer, and it’s estimated that over a million of foreigners have chosen Bali has their home away from home. But with popularity a huge development came and the big resorts, fancy restaurants, buses filled with tourists and a lot of traffic are a reality in Bali nowadays. The low-cost lifestyle attracts a remote workers and backpackers from all over the world, but the prices are slowly increasing every year and Bali is becoming a more expensive and westernized destination.

But Bali, it‚Äôs a place that deserves to be experienced ‚Äď the beauty it‚Äôs not only in the places, but deep inside of its people.

Bali is one of the few cultures with origins in one of the great ancient cultures which is still alive ‚Äď Arthur Ericsson


 

Lombok is a different animal all together. Lombok is not meant for tourists, it lacks a lot of the comfortable amenities one could expect when going on holidays. Located east of Bali, mostly Muslim, it is becoming more and more common among people looking for a more genuine experience when in Indonesia. A lot less developed, Lombok hides all its treasures to itself and only the one that visits can truly understand how much there is to discover.

Once you arrive, you¬īll be surprised by how rural this island is, specially when compared to Bali. There are still resorts and hotels but the most common type of lodging here is definitely the homestay. These are present on every other street of Kuta Lombok, a small village where most expats and tourists stay. Often quiet and a lot less busy than most people expect, those who come can enjoy a peaceful stay, as many surf places as there are beaches, for all levels, amazing good food at affordable prices, a few jam sessions after sunset.

Almost every beach trip includes a 20 to 30 minutes bike ride through the green rural fields, where the agricultural side is still very present and it is not uncommon to see a herd crossing the road, on their own pace, imposing big animals, which means anyone passing by, should make time for it. The mountains reveal a much more secluded and conservative population, where people live simple lives and time doesn’t seem to have passed here. Most farmers grow maize and for that reason the landscape changes throughout the year, depending on the stage of the crops. Regardless of that, the scenery¬† is beautiful and the sense of calm one can feel crossing these mountains is indescribable. A mix of adventure and detachment for all material things, where the only thing in mind is to reach the next beach, and in every valley, between the slippy hills, there‚Äôs the sea, waiting for the long way down on the gravel and dirt road.

Selong beach is probably among the most known ones, a beach break, perfect for anyone looking to learn how to surf, it offers commodities such as sun beds, a few shed-like beach bars, but not a lot more. As one moves further away from the entry, the fishermen boats become more obvious and it is clear this is still their beach. Children playing on the sand, their own playground, their backyard in some way, their fathers boats moored serve as castles and everything seems simple. Every now and again buffaloes cross the beach and this is probably the most fantastic thing any one laying on the sand can ever witness, the beautiful animals.
If adrenaline is what you’re looking for, then Desert Point on the west side of the island will be the spot. In contrast to Selong, this is where big waves take place, an absolutely spectacular demonstration of how powerful mother nature is.¬†

If one wished to define Lombok in one word it would definitely be surfing but there’s something else to be mentioned: the kindness of their people. Here, more than anywhere else we’ve been too, people were genuinely good, willing to share whatever they had, and every stranger was worth their smile and their good will, regardless of how little they had, there was always enough to share. And that’s something to treasure.

Indonesia is very different from the paradise kind of place, the idilic beach of sun and sea, its a lot more than that. Yes, there’s that but it’s the culture, the people, the food and the rural landscape that can take your breath away and never stop surprising you!

Tip: If you’re looking to stay within budget look online for traveloka website and you’ll find the best price for lodging. Its also worth checking the price directly on the homestay where you wish to stay. As for the best and most authentic place to eat in Ubud: Kedai D’Sawah¬†not only it has the best and most incredible views, it also has amazingly tasty food at an impressive prince.

A brief summary of our costs for 31 nights:

  • Lodging: 502 USD
  • Food: 462 USD
  • Transport: 50 USD
  • Entertainment: 185 USD
  • Misc: 171 USD (surfboards, motorbike, extras)

Total: 1,370 USD

See you in Singapore!


 

 

Bem-vindos a Bali & Lombok!

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Bali, conhecida como a ilha dos Deuses, é um destino extremamente popular que atrai todos os anos milhares de turistas. Independentemente daquilo que cada um busca, certamente irá encontrar aqui: águas cristalinas e praias com óptimas ondas para surfar, campos de arroz de um verde vibrante e uma densa selva para explorar, majestosos templos e locais espirituais para cuidar do corpo e da mente; e muito mais РBali tem algo para cada um.

Logo à chegada a Bali, há um contacto quase imediato com o Hinduísmo. A Indonésia, sendo um país predominantemente Muçulmano, tem Bali como a excepção onde cerca de 84% da população é Hindu.

A religi√£o est√°, por sua vez, entranhada na cultura Balinesa: a fam√≠lias vivem tradicionalmente em lind√≠ssimas casas, onde constroem os seus pr√≥prios templos no jardim. Uma parte importante dos seus dias √© dedicado √† prepara√ß√£o de oferendas aos Deuses – pequenas cestas feitas de folha de banana, com flores coloridas incenso, arroz ,fruta e muito mais. A cada manh√£ estas oferendas s√£o deliberadamente colocadas √† porta dos quartos, junto a est√°tuas ou at√© mesmo nas ruas – √© imposs√≠vel n√£o apreciar a dedica√ß√£o e tempo que cada Balin√™s coloca na prepara√ß√£o dos seus rituais religiosos, cumpridos a rigor. Grandes cerim√≥nias Hindu t√™m lugar frequentemente, e ser convidado por um local para participar de um destes eventos √© uma experi√™ncia √ļnica: o cheiro adocicado dos incensos, os coloridos cestos empilhados sobre a mesa das oferendas, os locais vestidos a preceito nas suas vestes tipicamente Balineses e os rituais de adora√ß√£o, todo este cen√°rio transporta-nos para uma outra dimens√£o e fazem-nos acreditar e que existe Algo acima de n√≥s.

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O n√ļmero de templos presentes na ilha √© um indicador da import√Ęncia que a religi√£o tem, de facto, na vida e cultura de Bali e das suas gentes: s√£o mais de 6000 templos, e por isso este s√≠tio se tornar um destino apelativo para todos os que desejam explorar o lado espiritual duma cultura ancestral.

Existem diferentes tipos de templos, sendo que cada um tem uma fun√ß√£o espec√≠fica consoante aquilo que se pretender adorar. Alguns surpreendem pela sua hist√≥ria, outros pela sua imagem como, por exemplo, o Templo de Tanah Lot, um templo localizado no sul da ilha, assemelhando-se a um rochedo que mais parece flutuar sobre o oceano √ćndico; outros surpreendem pela sua localiza√ß√£o peculiar, como o de Lempuyang, localizado no topo da montanha e apenas acess√≠vel atrav√©s duma subida √≠ngreme e perigosa com mais de 1,700 degraus, mas que, no entanto, fica inclu√≠da na visita a este templo outros pelo caminho e tamb√©m a companhia de bandos de macacos cinzentos de cauda comprida, que escolhem fazer desta in√≥spita montanha a sua casa por a temperatura aqui ser substancialmente mais fresca.

Em Bali, os templos estão perfeitamente integradas com a natureza, o que demonstra uma interessante ligação entre a religião e a natureza, característica intrínseca do próprio Hinduísmo.

De Norte a Sul, h√° muito por onde explorar e as praias s√£o uma das principais atra√ß√Ķes. Existe uma para cada gosto e feitio: na costa sul, Kuta, por exemplo, encontram-se praias de palmeiras na areia; enquanto que em Uluwatu os desfiladeiros escondem ba√≠as secretas; j√° a norte e oeste, a beira-mar quer-se preta com areias vulc√Ęnicas e finas. A sobre-desenvolvida Kuta contrasta com Saba, uma √°rea ainda por explorar e pouco tur√≠stica, com uma particularidade curiosa, uma praia onde os locais cobrem o seu corpo at√© ao pesco√ßo com areia preta – estes acreditam que as areias vulc√Ęnicas tenham propriedades curativas.

Por toda a Bali, as ondas s√£o um convite para os amantes do surf, e os p√īr-do-sol cor-de-rosa s√£o a desculpa perfeita para prolongar o dia na praia.

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No centro da ilha, os campos de arroz preciosamente arranjados são abundantes e as selvas escondem bonitas quedas-de-água que merecem ser vistas; Ubud é o exemplo perfeito disto mesmo Рo local mais verde de Bali, em todos os níveis e sentidos. Aqui a natureza envolve-nos na sua beleza imersiva e são muitos os rituais para cuidar do corpo e da mente nesta charmosa vila que, por isso mesmo, atrai tantos visitantes ao longo do ano todo, em busca dum estilo de vida mais saudável e consciente.

De comida raw, vegetariana e org√Ęnica, a aulas de yoga, medita√ß√£o e at√© cerim√≥nias de cacau, Ubud √© casa para toda uma comunidade de gente muito espiritual que pode mudar qualquer um drasticamente, por dentro e por fora.

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A norte, o Monte Batur é o pretexto perfeito para mais uma aventura. Ver o vulcão é, por si só, uma experiência, mas caminhar durante horas pela madrugada a dentro para ver o nascer do sol no seu cume é algo transcendente. Monte Batur é rodeado por um lago Рum sítio calmo e ideal para uma pacífica viagem de mota e apreciar o vulcão de uma outra perspectiva, bem como toda a natureza envolvente e pequenas vilas que aqui existem. As estradas podem ser turbulentas mas em nada se assemelham ao caos citadino de Bali.

Vagueando pelas ruas, entre lojas, mercados e templos, os populares Warungs e Padangs sobressaem Рrestaurantes com deliciosa comida típica, preparam e cozinham estas iguarias locais numa variedade de formas. Nos Warungs os menus consistem nos pratos tradicionais: o famoso Nasi Goreng (arroz frito com carne), Mie Goreng (semelhante mas com noodles em vez de arroz), Ayam Bakar (frango frito) e muitos mais. Já nos Padang cada um paga por aquilo que come Рa família que gere o restaurante normalmente cozinha os pratos pela manhã e ali ficam na janela até serem comidos.

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A popularidade de Bali cresce mais a cada dia. A ilha dos Deuses tem muito para oferecer e √© estimado que mais de um milh√£o de estrangeiros tenha j√° escolhido Bali como a sua segunda casa. Mas com a popularidade vem o desenvolvimento em massa e para as massas, grandes resorts, restaurantes chiques e autocarros carregados de turistas que adicionam ainda mais peso ao j√° complicado tr√Ęnsito. A vida a baixo custo atrai trabalhadores independentes e gente de mochila √†s costas vindos de toda a parte do mundo mas a pouco e pouco os pre√ßos v√£o subindo e a cada ano que passa Bali torna-se cada vez mais dispendiosa e ocidentalizada.

Mas Bali é um sítio que merece ser experienciado Рa beleza do local não é está apenas no lugar, mas também enraizado nas suas gentes. 

Bali √© uma das poucas culturas com origem numa das grandes culturas ancestrais que ainda hoje est√° viva ‚Äď Arthur Ericsson

Artigo original sobre Bali, texto e ilustra√ß√Ķes em 195travellingtales, escrito e ilustrado por Nuno Ramalh√£o, para mais hist√≥rias, clicar aqui!


 

Lombok é um animal de uma outra espécie totalmente diferente. Lombok não foi pensado para turistas, falta-lhe o conforto de todos os extras que se espera numas férias. Localizado a este de Bali, maioritariamente Muçulmano, tem-se tornado cada vez mais popular entre aqueles que procuram uma experiência mais genuína ao visitar a Indonésia. Muitíssimo menos desenvolvido, Lombok esconde os seus segredos para os seus e só visitando se percebe o quanto há para explorar.

Mal se chega pode-se perceber o qu√£o rural este local √©, em particular quando comparado a Bali. Sim, ainda se v√™m resorts mas s√£o uma ave rara comparada com o tipo mais vulgar de estadia, as chamadas homestay. Uma homestay, como o nome indica, ser√° algo semelhante a uma residencial, ainda que provavelmente num registo bastante mais prec√°rio do que aquilo que estamos habituados a ver. Presentes porta-sim, porta-sim em Kuta, Lombok, esta pequena vila, em nada semelhante a Kuta-Bali √© bastante mais parada e muito menos populada do que algumas pessoas esperariam, mas os que l√° v√£o podem usufruir duma estadia calma e praias para surfar (tantas quantas se queiram) apropriadas a todos os n√≠veis, pre√ßos incrivelmente baixos e alguma m√ļsica ao vivo e jam sessions depois do p√īr-do-sol.

Quase sem excepção, as idas à praia implicam um passeio de mota pelos campos verdejantes, onde o cariz agrícola está ainda bastante presente e não é invulgar ver uma manada a atravessar a estrada, ao seu próprio ritmo e sem pressas, animais imponentes, sendo que qualquer um naturalmente pára e obedece ao código da estrada.

Entre vales e montanhas revela-se uma popula√ß√£o muito mais reservada e conservadora, onde se vive uma vida simples e onde o tempo parece ter parado. A maioria dos agricultores continua a cultivar milho e por isso mesmo a paisagem muda substancialmente consoante a √©poca do cultivo. Independentemente disso, o cen√°rio √© absolutamente lindo e tem-se uma sensa√ß√£o de tranquilidade indescrit√≠vel ao percorrer estas colinas. √Č um misto de aventura e desprendimento de tudo o que seja material, onde tudo o que importa √© chegar √† pr√≥xima praia, ver mais um bocado de mar, correr cada vale, entre altos e baixos de estrada esburacada e lamacenta, v√™-se sempre o azul ao fundo, √† espera dos que chegam de prancha amarrada √† mota, √† procura de mais uma onda.

A praia de Selong √© provavelmente a mais conhecida, fundo de areia, perfeita para quem est√° a come√ßar/ quer aprender a surfar, com algumas comodidades, cadeiras de praia e guarda-s√≥is, alguns bares de praia, ainda que n√£o sejam mais do que uns barracos de madeira, mas n√£o muito mais do que isto. Ao afastar-mo-nos do acesso √† praia, percebem-se os barcos de pescadores e fica claro que esta areia lhes pertence. As crian√ßas em roupas esfarrapadas brincam aqui como se fosse o seu parque infantil, est√£o no seu quintal, digamos, aquele areal √© tudo o que conhecem e as pequenas embarca√ß√Ķes ali atracadas s√£o os seus castelos. Tudo nos parece simples. A cada duas por tr√™s os b√ļfalos atravessam a praia, e esta √©, provavelmente a vis√£o mais espectacular de sempre.

Se por um lado Lombok é capaz de transmitir esta paz imensa, a adrenalina não deixa de estar sempre do outro lado de cada falésia. Desert Point, na costa oeste, é o pico e as ondas grandes tem aqui lugar, numa incrível demonstração do poder da Mãe Natureza.

Se se tratasse de definir Lombok numa só palavra, poder-se-ia falar do surf, mas seria igualmente injusto não mencionar um outro aspecto: a gentileza da sua gente. Aqui, mais que em qualquer outro lugar, sente-se a genuinidade das pessoas, a disponibilidade de estender a mão e partilhar seja o que for que tenham, o saber inato que mesmo um estranho vale o seu sorriso e a sua boa-vontade, e o pouco que possuem é para ser dividido de bom grado. E isso é algo que é impossível não admirar.

A Indonésia, ainda que seja algo muito diferente da imagem paradisíaca que se cria no nosso imaginário, é um destino que traz muito mais que somente praias e sol, a sua cultura, a sua gente, a comida e a paisagem rural são de cortar a respiração e nunca deixam de surpreender!

Dica: Alguns pa√≠ses t√™m sites mais vulgares onde encontrar alojamento, neste caso particular, o traveloka √© o website. Vale tamb√©m, depois de ter verificado este site, passar directamente na homestay em quest√£o e negociar o pre√ßo. J√° no que diz respeito ao melhor e mais original s√≠tio para comer em Ubud, este √© imperd√≠vel: Kedai D’Sawah¬† n√£o s√≥ tem as melhores e mais incr√≠veis vistas como a comida √© absolutamente maravilhosa e a um pre√ßo imbat√≠vel.

Aqui fica um sum√°rio dos nossos gastos em 31 noites:

  • Alojamento:¬†502 USD
  • Alimenta√ß√£o:¬†462 USD
  • Transporte:¬†50 USD
  • Entretenimento:¬†185 USD
  • Miscel√Ęneo:¬†171¬†USD¬†(inc. aluguer de pranchas de surf, mota, extras)

Total: 1,370 USD

Vemo-nos em Singapura

Welcome to Bohol!

 

We all have the image of the perfect beach, paradise by the sea, the kind that comes up on the magazines and let us dreaming about holidays. Panglao is like that.

 

Everyone has an idyllic destiny. The paradise sold in travel agencies, celebrity magazines and movies. Bohol, part of the Visayas region takes you by surprise, its disconcerting, in particular de Panglao island. The Philippines are considerably hard to reach, but once you get there, all the compliments become obvious.
Here life takes it’s time and this time goes by slowly. In an unusually rural set, a blend of beach and countryside, an unknown location that lives with little. Very little.
Besides the spectacular beaches and the precious fish and seafood that comes as one of the only natural resources, there isn’t much more that can be sold at high prices.
Cebu’s airport is international, easy to get to and, from there, a two hour ferry trip to Bohol, to the city of Tagbilaran. Panglao is roughly 20km away. ¬†The further we are from the urban area, the more we realise everything here is wild. Between palm trees and greenery so dense one almost forgets where the green ends, slowly we start to recognise where the sea is. Panglao is not vulgar. It’s just enough developed for it to be comfortable and not enough to be a popular destination. We stay in Alona Beach, by the end of the peninsula, a small village that it’s only now starting to boost the tourism, though it still is mainly a fishing area.
Alona was home for nearly 3 weeks, lodging prices are nice, quality is high, the pace of life is slow, easy to stay and even easier to like. Unbelievably beautiful. A paradise of crystal clear waters. The main beach, Alona, stretches along the coast line with a few restaurants as authentic as possible, prices still within the affordable range. A few bars with live music, on the beach, mostly relaxed places.
On the other side, there’s Doljo Beach, those who go, feel as if no one has ever been. Coconut trees start just when the fishermen houses end by the beach. The sand is short except on low tide. One of the best things to do here is to find one of the fishermen, agree on the price, and let him take you to the reef and to where the sardine’s shoal are. For about 750 pesos = 15usd you’ll have the experience of a lifetime.

From Alona till the opposite side of the island is roughly 15 to 20min on a motorbike and that shouldn’t cost more than 500pesos/ day, it’s worth looking for a place to stay that includes the bike as the price goes down significantly and it gives you peace of mind too.
Once having the bike, the options are many and it really is imperative to explore. From desert beaches, totally secluded from everyone, to brilliant places for snorkelling, chances are you’ll be dazzled with this place, there’s no road that doesn’t take you through deep jungle, on an endless state of green, no path that doesn’t lead to some lost village, and between the river, the sea, the rice fields and the endless waterfalls, everywhere we went, we were greeted by good people, with a smile on their faces, wanting to talk and to get to know us.

For those who love the sea and the subaquatic word, Panglao offers all the varieties on this department, scuba and snorkel, and for this last one, it can sometimes be done on your own, without having to pay a fee for it.

There is, however, a mandatory trip, not necessarily the island hoping tour, but the one to Balicasag island. Balicasag belongs to the spectrum of special places, it’s so magical and rare we rather not write about. You can not, words wouldn’t make it justice to its beauty, is one of those places you feel only exists on your imaginary world and your eyes are just not capable of absorbing all.

The few touristic attractions that show up on the map are the Tarsier Sanctuary, the smallest mammal in the world and the Chocolate Hills, that as the name says, are an unusual hill formation in a nice chocolate color. These combined make a pleasant day trip but only worth if you go on your own. This is one of those cases where the journey is almost better than the destination.

Contrary to a short term stay, is only when you truly let yourself get lost in a place that you get to understand its essence. A trip to Panglao local market reveals much about the small town. The Philippines, in particular any island or anyone that doesn’t live directly out of tourism, most times live in a precarious state, and most times this is unknown to the outsiders.

A visit to the local market unveils precisely that, people who buy in individual packets, as if this would be the only time they would need such product. Individual packs of oil, mayo, tomato sauce. Normal day to day grocery items sold in single use size because tomorrow is a problem of the future and the important is today. Rice, sugar, soap, sold by the pound/ kilo as one would see on past times. These are simple lives of humble people that are yet to notice the potential value of their own land.

And this is why Panglao is still of the track, still to be discovered, which makes it even more wonderful.

Tip: Check for Nora’s Place on Airbnb, the combo deal of accommodation + motorbike is really good and it allows you to explore the island, plus the place itself is brilliant!

A brief summary of our costs for 18 nights:

  • Lodging: 440 USD (includes motobike rental)
  • Food: 305 USD
  • Transport: 12 USD
  • Entertainment: 28 USD
  • Misc: 58 USD

Total: 843 USD

See you in Indonesia!


Todos nós temos uma imagem da praia perfeita, o paraíso à beira mar que aparece na fotografia da revista e nos deixa a sonhar com as férias. Panglao é precisamente isso.

Toda a gente tem um destino idílico. O paraíso que nos é vendido nas agências de viagem, nas revistas dos famosos e nos filmes. Bohol, parte da região das Visayas, desconcerta por completo, em particular a ilha de Panglao. As Filipinas são um destino consideravelmente longe de chegar, no entanto, quando se chega, percebe-se o porquê de tantos elogios.

Aqui a vida demora-se e o tempo passa devagar. Num estilo estranhamente rural, uma mescla de praia e campo, este destino ainda pouco conhecido vive com pouco. Muito pouco. Além das espectaculares praias e do precioso peixe e marisco que o mar dá (e que são altamente rentabilizados pelo ainda raro turismo), pouco mais é fonte de rendimento. Ainda assim, não há aqui lugar nenhum que não nos deixasse de queixo caído, numa simplicidade que encanta e delicia.

O aeroporto de Cebu é internacional, fácil de chegar e dali, uma viagem de ferry de cerca de 2 horas até Bohol, a cidade de  Tagbilaran. Panglao fica a apenas 20km. À medida que nos afastamos da zona mais urbana, percebemos que aqui tudo é selvagem. Entre palmeiras e uma vegetação tão densa que nos esquecemos onde acaba o verde, aos poucos começamos a perceber o mar ao fundo. Panglao não é vulgar. Está suficiente desenvolvido para ser confortável e não demasiado para se tornar um destino de massas. Ficamos em Alona Beach, no limite da península, uma vila que começa a desenvolver o turismo aos poucos mas continua a ser maioritariamente piscatório.

Alona foi casa durante quase 3 semanas, os pre√ßos da estadia s√£o bastante simp√°ticos, a qualidade √© boa, o ritmo de vida √© lento, f√°cil ficar e ainda mais f√°cil gostar. √Č indescritivelmente lindo. Um para√≠so de √°guas cristalinas, inigual√°vel. A praia principal, Alona Beach, tem um areal relativamente extenso junto ao mar, ainda que n√£o muito largo. Os restaurantes s√£o t√≠picos e t√£o aut√™nticos quanto poss√≠vel com pre√ßos ainda aceit√°veis. Alguns bares com m√ļsica ao vivo, em cima da praia num estilo muito descontra√≠do.

Do outro lado, em Doljo Beach, quem vai sente que nunca ninguém foi! Os coqueiros começam no fim dos casebres de pescadores e acabam na praia. O areal é curto, com excepção de quando a maré está vaza. Uma das melhores coisas a fazer aqui é encontrar um desses pescadores, negociar o preço e pedir-lhe que vos leve até ao coral e aos cardumes de sardinhas. Por pouco mais de 750 pesos = 15usd, tem a experiência duma vida.

De Alona até à ponta oposta da ilha são cerca de 15 a 20min de mota, que não deve custar mais de 500pesos/dia, e vale a pena procurar alojamento que já inclua transporte, para nós foi absolutamente imprescindível.

Uma vez tendo alugado mota, as op√ß√Ķes s√£o muitas e vale mesmo a pena explorar. Desde praias desertas, totalmente in√≥spitas a locais incr√≠veis para fazer snorkelling, as hip√≥teses de descobrir e ficar encantado s√£o gigantes, n√£o h√° nenhuma estrada que n√£o entre pela selva num verde sem fim, nenhum caminho que n√£o v√° dar a uma aldeia qualquer perdida, entre rio, mar, quedas de √°gua e campos de arroz, e em qualquer s√≠tio que f√īssemos, fomos sempre recebidos por gente boa, af√°vel e de sorriso na cara, com vontade de falar e conhecer.

Para os que se deliciam com o mar e o mundo subaquático Panglao oferece todas as variedades, snorkelling e mergulho, sendo que o primeiro é possível fazer por conta própria nalguns locais e vale a pena levar/comprar material.

Há, contudo, uma visita obrigatória, a ilha de Balicasag. Balicasag enquadra-se num espectro muito especial, por ser tão mágico é um daqueles sítios que preferimos não descrever. Não vale a pena, quaisquer palavras seriam poucas e não fariam jus à sua beleza, é daqueles locais onde somos transportados no nosso imaginário e os nossos olhos parecem não ser capazes de absorver tudo.

As poucas atra√ß√Ķes que realmente surgem no mapa s√£o o santu√°rio dos Tarsier, o mam√≠fero mais pequeno do mundo e os Chocolate Hills, uns montes bastante sinuosos em tom de chocolate. Ambos valem a pena a visita mas com uma ressalva, s√≥ vale ir por conta pr√≥pria. Este √© um daqueles casos em que a viagem √© a parte mais bonita e chegar n√£o √© assim t√£o importante.

Contrariamente √† experi√™ncia duma estadia curta, quando nos demoramos nos s√≠tios que visitamos percebemos melhor a sua ess√™ncia e Panglao n√£o foi diferente. Uma ida ao mercado p√ļblico revela precisamente isso. As Filipinas, em particular as ilhas e aqueles que n√£o vivem directamente do turismo vivem muitas vezes num estado de precariedade que n√£o √© conhecido. Ao visitar o mercado local vimos precisamente isso, gente que compra em doses individuais, muitas vezes em saquetas, como se tratasse de uso √ļnico. Saquetas de √≥leo, de maionese, de polpa de tomate. Mercearia corrente e produtos de limpeza vendidos em doses individuais porque o dia de amanh√£ √© uma preocupa√ß√£o futura e o importante √© saber o hoje. Arroz, a√ß√ļcar e sab√£o vendido ao quilo, como se via antigamente. S√£o vidas simples com gente humilde que ainda n√£o viu o seu peda√ßo de terra ganhar o valor que tem.

E por isso n√£o admira que Panglao n√£o seja ainda parte da rota do turista. Est√° semi por descobrir o que faz com que seja ainda mais maravilhosos!

 

Dica: Vale a pena procurar por¬†Nora’s Place no Airbnb, a combina√ß√£o de alojamento + mota √© realmente boa e permite que se explore a ilha de ponta a l√©s. Al√©m disso, o s√≠tio em si √© √≥ptimo!

Aqui fica um sum√°rio dos nossos gastos em 18 noites:

  • Alojamento: 440 USD (inclui aluguer de mota)
  • Alimenta√ß√£o: 305 USD
  • Transporte: 12 USD
  • Entretenimento: 28 USD
  • Miscelaneo: 58 USD

Total: 843 USD

Vemo-nos na Indonésia!

Welcome to Boracay


Boracay, one of the best known islands in the Philippines, it could easily be compared to Ibiza, once a secret paradise, those days are far behind and the place gets overwhelming packed in high season.

May is the peak season, contrary to Europe, here children are on school break and for that reason most of it is full and overpriced. The Philippines attract an Asian market and mostly have a deeper pocket than we do.
From landing in Caticlan airport to reaching¬†Boracay¬†one could easily be overwhelmed by the surroundings. There’s also an endless number of schemes/ scams to extort money from anyone looking like they don’t belong, a million eyes are required to not fall for these, but even the official prices can look suspicious. Do not be surprised if you find yourself paying a¬†terminal fee,¬†this extra fee comes on top of the your boat ticket and environmental fee… This means you will only board after ending up payment for 3 different prices = 3 different tickets…!
A short 15min ride and we reached Boracay. The 30min ride on the tricycle made us feel like we came to the wrong place. A very rural, dirty and beyond chaotic place, narrow mudy roads, shed like houses, litter on the ground, chickens everyone, open sewages and a general sense of disorder. After a while on this picturesque landscape, we see the big M.
Unbelievably, McDonalds is here, and all out of the sudden we seen to have reach some sort of civilization. All seems to be tourist-oriented, very little of what you see was kept genuine.
The island has a dog bone shape and the main areas are divided into stations, tricycle drivers will charge according to that. Station 3, closer to the pier where the boat leaves you, is budget friendly backpackers, though not as cheap as one would expect, specially considering the quality. Station 2 is the most central one, the mid section of white beach, a long stretch of golden sand, coconut trees and turquoise sea. Depict the fact that it was high season, the beach was not exactly packed at day time. Korean, Japanese and Chinese tourists avoid the strong sun and most times only show up at sunset.
From station 2 to station 1 at the far end of the island, prices increase even more but so does the quality. As you get closer to the iconic Puka beach, resorts are more common.
We stayed in station 2. The island has two main beaches, the White Beach, about 4km long of beautiful sand with hotels lined up, and precisely on the opposite side there’s Bulabog beach, mostly a kite/windsurf beach, nicely set with coconuts, fruit trees, and greenery along the sand line. From one short end to the other its only around 15min walk but the scene changes dramatically.
On the White Beach side all seems to be tourist-oriented. Many many bars, cocktails on the beach kind of place, a lot of over priced restaurants, a few supermarkets (think of this more like a convenience store) and at least 3 McDonald’s facing the sand. It would have been hard for it to be more commercial and less genuine.
Last year, 2016, Boracay has reached a record-high 1.7 million tourists, half of it foreign arrivals and almost 50% being Korean and Chinese. Walking around in Boracay, statistically speaking, you’re as likely to see a Filipino as you are of seeing a Korean/Chinese person!
On the other side though things are different. This is where you see where locals live. Shed like homes, made of bamboo, pieces of timber and a light tin roof are the usual type of accommodation. God only knows how much of it survives to the rainy season if any at all. The once only fisherman village has become more than it probably should. Homestays, hotels, hostels, resorts and all in between are taking more and more space from the original settlements, isolating the locals to areas that are not seen to the naked eye.
If during the day the beach is nearly empty, at sunset everyone comes out.  From the so called D-mall, which is in fact a commercial area filled with small shops all the way to the beach front, all gets really crowed. Korean restaurants, serving sea food and other traditional delicacies are popular around here. The typical Filipino is somewhat an American style kind of place. Overall, prices are much above the expected.
One of the best terms of comparison must be this: the most typical pastries one can get at a bakery shop are probably the ensaymadas. Ensaymadas are somewhat a kind of sweet bread, light dough, fluffy and covered with sugar. At any bakery you’ll find these at 5pesos, that is roughly 10cents of USD. On the other hand, finding a meal for less than 400/500pesos each, that’s 8 to 10USD, nearly 100 times more than the pastry is close to impossible. A massive disparaty.
Boracay¬†was amazing, but unfortunately things have changed and not for the better. If sometimes a place can be a rough diamond, in this case it feels as if the diamond was there at first and now it’s now just a shadow of what it used to be.
A good piece of advice: in order to experience the good things this still has to offer, go in low season, for sure you’ll get a more authentic perspective!
Tip: Look for local bakeries, in particular this one next to D¬īmall! Also, don’t miss the chance to visit this amazing place:¬†Spider House¬†even if you don’t sleep there, it’s definitely worth checking it out! 

A brief summary of our costs for 4 nights:

  • Lodging: 80 USD
  • Food: 100 USD
  • Transport: 24 USD

Total: 204 USD

See you in Bohol!

 


Boracay, uma das ilhas mais conhecidas das Filipinas, poderia facilmente ser comparada a Ibiza, outrora um paraíso escondido, hoje em dia um destino que fica totalmente inundado de turistas na época alta.

Maio é época alta, muito alta diga-se, contrariamente à maior parte da Europa, aqui as crianças estão em férias escolares e por isso a maior parte dos sítios está cheio e inflacionado. Além disso, as Filipinas atraem um mercado de turismo asiático que, por norma, tem uma carteira mais recheada que a nossa.

Desde do aeroporto de Caticlan e at√© chegar a Boracay s√£o v√°rios os esquemas de extors√£o a qualquer um que n√£o pare√ßa pertencer e, por isso, √© preciso mil olhos at√© nos ditos pre√ßos ‘oficiais’. N√£o se surpreendam se acabarem por ter de pagar uma taxa de terminal em cima do pre√ßo de bilhete, que por sua vez vem acompanhado com uma taxa ambiental. Ou seja, antes de embarcar no prec√°rio barco que faz a travessia Caticlan-Boracay, pagam-se 3 taxas, 3 bilhetes diferentes…!

Uns curtos 15 minutos e chegamos. Outros 30 minutos num triciclo mal amanhado e pensamos que devemos estar no sítio errado. Uma zona extremamente rural, caminhos mal pavimentados, esgoto a céu aberto a correr em paralelo com a rua lamacenta, casas tipo cabanas, lixo, muito lixo, galinhas por aqui e por ali. Uma desordem total.
Pouco depois desta visão pitoresca, vemos o grande M. Por incrível que pareça, o McDonalds chegou aqui e é a primeira coisa que vemos antes de sequer reconhecermos o que apareceria metros à frente, aquilo que seria a zona civilizada. Tudo altamente orientado para o turista e muito pouco genuíno.
A ilha tem uma forma rectangular e as suas √°reas principais dividem-se em 3 esta√ß√Ķes, quem conduz os triciclos cobra de acordo com a esta√ß√£o para onde se vai de forma, mais ou menos, justa. A esta√ß√£o 3, a mais pr√≥xima do porto, ser√° a mais econ√≥mica em termos de alojamento, apesar de deixar muito a desejar no que respeita √† qualidade. A parte central da ilha corresponde √† esta√ß√£o 2, que √© tamb√©m a zona principal¬†da famosa White Beach, a praia de areias brancas e finas, c√īcos e mar turquesa. Apesar de ser √©poca alta, a praia nunca esteve cheia durante o dia. O tal turismo Asi√°tico evita o sol quente das horas perigosas e s√≥ aparece ao por do sol.
Da estação 2 para a 1, e à medida que nos aproximamos da ponta da ilha, os preços aumentam mas também aumenta a qualidade dos hotéis e resorts e a chegar à icónica Puka Beach este tipo de alojamento é o mais vulgar.
A ilha tem duas prais grandes, a White Beach, cerca de 4km de um fabuloso areal que se extende ao longo dos in√ļmeros h√≥teis e, precisamente do lado oposto, Bulabog Beach, acima de tudo uma praia para kite e windsurf, mais selvagem, onde mais c√īcos e vegeta√ß√£o percorrem a praia. De um estreito ao outro da ilha demora-se cerca de 15min a p√© mas o cen√°rio muda dramaticamente.
Do lado da White Beach tudo se vende. Muitos muitos bares, g√©nero cocktails na praia, um sem n√ļmero de restaurantes inflacionados, alguns supermercados (entenda-se algo do g√©nero de uma loja de conveniencia) e pelo menos 3 McDonalds de frente para o mar. Seria d√≠ficil ter tornado este outrora para√≠so em algo mais comercial e menos genu√≠no.
Só durante o ano passado, 2016, Boracay atingiu um recorde de 1,7 milhoes de turistas, metade estrangeiros e cerca de 50% sendo Sul Coreanos e Chineses. Quem anda a pé em Boracay, e estatiscamente falando, é tão provável encontrar um Filipino como um Coreano/Chinês!
Do outro lado da ilha as coisas são diferentes. Aqui é onde os locais vivem. Barracos na praia, numa combinação de bambu, madeira e telhados de lata, este é o tipo de casa que se vê. Sabe Deus quanto daquilo sobrevive às chuvas, se é que alguma coisa sobrevive de todo. A vila outrora piscatória tornou-se em algo maior do que provavelmente deveria. Homestays (algo semelhante a uma residencial), hotéis, hostéis, resorts e outros afim tomam mais e mais espaço daquilo que Boracay foi, e isolam a populaçao local que, por sua vez, já não é, nos dias de hoje, sequer vista a olho nu.
Se durante o dia a praia est√° praticamente vazia, √© quando o sol se p√Ķe que um mar de gente invade as ruas – algumas arriscam at√© p√īr o p√© na areia para, vestidos de cima abaixo, fazer a pose e tirar a foto da praxe. Do espa√ßo comercial central, o chamado D-mall, que nada mais √© que um porta sim-porta n√£o de lojinhas, at√© √† praia, tudo fica entupido. Os restaurantes servem o marisco e outras coisas t√≠picas para asiaticos; j√° os Filipino s√£o mais estilo Americano: fritos e fast food. No geral, os pre√ßos s√£o altos, em particular para o que vendem.
Um dos melhores termos de compara√ß√£o s√£o as padarias. O bolo mais tradicional que se pode encontrar numa padaria das Filipinas √©, talvez, as Ensaymadas. Uma esp√©cie de p√£o doce, bastante fofo e com a√ß√ļcar no topo. O pre√ßo √© consistente, provavelmente por ser dirigido aos locais, e custa menos de 10 c√™ntimos. No entanto, encontrar uma refei√ß√£o que custe menos de 400/500pesos por pessoa, cerca de 8 a 10USD, portanto, 100 vezes mais caro que um bolo, √© praticamente imposs√≠vel.
A melhor dica que podemos deixar é ir em época baixa para que a experiência seja um pouco mais genuína.
Boracay √© incr√≠vel mas infelizmente muito mudou com o passar dos anos e n√£o para melhor. Se por vezes um destino pode ser um diamante em bruto, neste caso sentimos que o diamante j√° l√° estava numa primeira inst√Ęncia e √© agora uma sombra daquilo que ja foi.
Dica: As padarias locais vendem uma data de coisas boas a um pre√ßo imbat√≠vel, em particular a da esquina do D¬īmall! Vale tamb√©m a pena checar este s√≠tio:¬†Spider House
Mesmo que n√£o fiquem l√° a dormir, vale uma visita!
Um pequeno sumário dos nossos gastos para 4 noites:
  • Alojamento: 80¬†USD
  • Alimenta√ß√£o:¬†100 USD
  • Transportes: 24 USD

Total: 204 USD

Vemo-nos em Bohol!

Welcome to Manila!

 

A city as big and alive as we’ve never seen before, this is truly a metropolis! There’s little words to describe the vibe you feel here, clearly developed, clearly poor, the disparities are present in every corner you look at and it doesn’t take much time for the city to surprise you, both in good and bad ways.

We arrived in May, a very hot and tremendously humid month, which added to an exhaustive flight, can really put you off and doesn’t quite helps on first impressions! Nevertheless, it didn’t take long for this to be superseded. As you exit the airport you understand two things: one is that Manila‘s airport surrounding area is prepared to be used for any tourists landing here with little time to visit. Casinos, mega shopping centres, hotels, and anything entertainment-related is a stone thrown away from the arrivals hall. The second thing you immediately see is poverty. As I’ve never seen before.
And this was shocking. I’ll come back to this later.
We stayed in a studio apartment (Airbnb) in Gil Puyat. Light Rail Train serves this area and we’ve used it a lot. Public transportation works well, but Manila is overcrowded and so are the trains. Again, with heat and humidity the trains feel even smaller, busier and air becomes heavier. Another way of getting around are the jeepneys. In older days, these were left by the US military and then customised, ornamented and used as public transport. In our days these are no longer the same original jeeps but instead a Philippine made version. It continues to serve the same purposes: it covers relatively short distances at a very affordable price, 6 pesos, 12 cents (USD). Make no mistake, the hectic drive along a city that has so many cars, motorbikes, tricycles, people, trucks, buses and stray animals is an adventure on its own. Open at the back and sideways, you simply hop on as the driver stops/slows down. We did a few trips on these, not that these are tourist at all, but quite frankly, the city is not a very touristic one, not for ocidental at least. Korean, Japanese, Chinese and Taiwan seem to be the main visitors along with the nationals of course.
One of the scenes that impressed us the most, as mentioned above, was the poverty. This episode in particular where we were on the jeepney and all of the sudden this child hops on, bare feet, messy hair, ripped clothes, dirt and dust all over. He couldn’t be more than seven or eight years old. He set, looked at us, extended his hand holding a paper cup and started singing. Some sort of a lullaby. In Tagalog most likely. We couldn’t tell. He took almost 2 minutes or so. Most people didn’t make much case of it, they reacted as those who become apathetic after seeing too many and too much. The boy was innocuous. He left after the song, back to the street. It is shocking. To see so much misery, so many people sleeping on the streets, entire families lost on a life that will most likely be forgotten by others, wasted and perpetuated onto the next generations. And that really is what becomes so dangerous. The fact that children still on diapers are already on the streets of the capital.
The real estate and property sector is booming here, and with it slums and shanti towns are a hassle. There’s no space for both and to the eyes of those who rule, the one that generates income must prevail – this is valid for most, or at least many cities across Europe, the ¬†problem starts when there’s no social responsibility over the people that become homeless due to the construction of a new residential condo. Even when the option of relocation is given to the occupiers, it’s most frequently too far. Being a fragile community, with limited resources and struggles, finding a job on a different environment most times doesn’t quite work well. This means people end up returning to Metro Manila, and going from shanti occupiers or squatters to becoming homeless.
We are talking about serious numbers, with over a quarter of Metro Manila population living in informal settlements, that’s about 3 million people on the streets.
Manila didn’t feel safe. How could it when there’s so much poverty anyway. But it wasn’t just that. It’s an over populated metropolis, Metro Manila being 12.8 millions.
Walking around areas like Rizal Park, the city’s urban park, one of the largest in Asia you don’t feel unsafe, it’s when you mingle among the locals that realize the fear and the treat that prevails. Security men, armed to the teeth at shop fronts, banks, pharmacies, metro stations, restaurants, apartment block lobbies and pretty much any other business or privately owned property.
But Manila is not just this. It’s also for their people. Being a person that truly loves to visit and explore markets, I always feel these are somehow a reflection of the way locals live, what they sell is what they take home, many times it’s where you see in an authentic way what people eat, what are the things they buy, what’s common. And to establish one’s normality gives you a deeper insight on the way they live. Manila has a lot of shopping centres but it also has an extraordinary number of street markets, happening anywhere and everywhere! Manila‘s Chinatown is considered to be the oldest one, and it’s also known as Binondo. We went after lunch, walked for hours but the market place seemed to be endless. They sell everything, from fruit and vegetables, to clothes, shoes, electronics, underwear, gadgets of all sorts and even mobiles (which looked as if they belonged to someone’s). Such an impressive and overwhelming place, I doubt any photograph does it justice.
The other place to visit would be the Intramuros. Now, this really feels like we were dislocated from Manila and placed somewhere in Europe! Intramuros, or walled city, is part of the Spanish heritage and a memory of their presence for long years. Even though its buildings look relatively well preserved there’s little sense of respect for the site that is, since 2010,¬†“on the verge” of irreparable loss and destruction as referred by the Global Heritage Fund. Take your time and really walk around this place, there’s many architectural patrimony to see that is definitely worth the visit. Also not to miss is the religious heritage here. In particular San Augustine Church, a spectacular piece of Baroque architecture, very well maintained, part of UNESCO World Heritage Site and the Catedral of Manila, a building that has been rebuilt many times through the years due to the number of natural disasters as well as¬†bombing during WW2. The Manila Catedral is quite modernized as a consequence of the rebuilding. We finished the trip to Intramuros at the Fort, just by the end.
But if you really want to escape from Manila while still being in Manila, then Greenbelt is the place. A totally new area of the city, high-end, well design and a true gem in the middle of the capital, this is quite a surprise to the eye.
On the other side of Manila is City of Dreams, the iconic poker place, a gaming resort & casino area where the city’s contrasts are bigger than anywhere else. If you take the LRT to the closest station, it will bring you to Baclaran, a short 15min walk from the place where high stake poker players come to win millions, but walking here no one feels like a million dollars. The poverty (and those affected) are neighbours to one of the places in Asia that sees more cash passing from hands to hands. The irony here is that one can totally forget about the improvised tents that serve as shelter, card boards used as beds for those who can’t even afford the¬†makeshift homes hastily built from scrap or the tunnel like homes of the shanty houses in P. Casal District by the creek.
Manila is tough. It certainly opens your eyes to a reality that is unknown for some many of us. But one thing comes across my mind when I think of Filipino people: the hospitality and the always so nice smile. Thank you for not losing your grace!
See you in Boracay & Bohol!

Welcome to Manila!

Uma cidade tão grande e movimentada como nunca antes tinhamos visto, isto é, de facto, uma metrópole. Não há palavras para descrever o que se sente quando aqui se chega; claramente uma cidade desenvolvida, claramente uma cidade pobre; as disparidades estão presentes a cada canto e facilmente a cidade nos surpreende pela positiva mas não  só.

Chegamos em Maio, um m√™s quente e extremamente h√ļmido, o que juntando a um voo longo e exaustivo, pode realmente deixar pouco espa√ßo para as primeiras impress√Ķes serem positivas.¬†Mas n√£o por muito tempo. √Ä medida que se sai do aeroporto percebem-se duas coisas: a primeira √© que a zona que envolve o aeroporto est√° preparada para receber turistas que aqui fa√ßam escala e queiram pernoitar na cidade sem realmente irem √† cidade. H√° casinos, shoppings, hot√©is e toda uma parafern√°lia de servi√ßos destinados a um turista que n√£o esteja interessado em ver muito al√©m do per√≠metro do aeroporto. A segunda coisa que v√™ imediatamente √© pobreza. Como nunca t√≠nhamos visto antes, escandalosamente exposta. Mas voltaremos a este assunto mais abaixo.
Ficamos num apartamento tipo est√ļdio, atrav√©s do Airbnb, na zona de Gil Puyat. O Light Rail Train, uma esp√©cie de comboio urbano/ metro de superf√≠cie serve esta √°rea e n√≥s usamos bastante este meio de transporte. Na verdade, os transportes p√ļblicos funcionam bem, apesar de Manila ser uma cidade bastante sobrelotada e as carruagens reflectirem isso mesmo. Mais uma vez o calor e a humidade fazem-se sentir, o espa√ßo sente-se cada vez mais pequeno e at√© o ar parece mais pesado. Uma outra forma de nos deslocarmos pela cidade s√£o os Jeepneys. Outrora parte da frota Americana nos tempos da Segunda Guerra Mundial, estes carros foram deixados pelos militares e por sua vez customizados e ornamentados para serem usados como transporte p√ļblico. Nos nossos dias, estes ja n√£o s√£o os originais mas sim uma vers√£o de produ√ß√£o Filipina. Continuam a servir o mesmo prop√≥sito: cobrem dist√Ęncias relativamente curtas, a um pre√ßo extremamente baixo, 8 pesos, cerca de 15 centimos de dolar (USD). Mas perceba-se o seguinte, a viagem pela cidade √© absolutamente¬†alucinante, entre carros, motas, triciclos g√©nero tuk-tuk, autocarros, cami√Ķes, e animais abandonados, tornando-se por si s√≥ uma aventura a bordo.
De caixa aberta atr√°s, este jeep convertido e alongado, tem aberturas laterais e simplesmente se entra pela traseira quando o condutor p√°ra ou abranda. Fizemos algumas viagens nestes Jeepneys, apesar de n√£o ¬†serem propriamente uma forma muito tur√≠stica,¬†mas na verdade a cidade n√£o √© muito tur√≠stica, pelo menos n√£o para ocidentais. V√™-se gente da Coreia, Jap√£o, China e Taiwan, e claro turismo nacional.Uma das cenas que mais nos impressionou foi, como mencionado, a pobreza. Este epis√≥dio em particular passou-se durante uma viagem de Jeepney quando de s√ļbito uma crian√ßa sobe abordo, descal√ßa, cabelo desgrenhado, roupas velhas e rasgadas, sujo e coberto de imundice. O mi√ļdo n√£o podia ter mais de sete ou oito anos. Chegou, sentou-se ao nosso lado, estendeu a m√£o com um copo de papel para esmolas e come√ßou a cantar. Uma esp√©cie de m√ļsica infantil, provavelmente em Tagalog. Demorou o tempo que precisou, cantou do in√≠cio ao fim, uns dois minutos. A maior parte das pessoas n√£o fez muito caso, reagiram como quem j√° se tornou ap√°tico de ver muitos e demasiados. O rapaz era in√≥cuo. Saiu ap√≥s ter acabado a can√ß√£o e voltou para a rua. Isto era chocante. Ver tanta mis√©ria, tanta e tanta gente a dormir na rua, fam√≠lias inteiras perdidas numa vida que muito provavelmente ser√° esquecida por todos, desperdi√ßada e perpetuada para as gera√ß√Ķes seguintes.¬†E isso √© precisamente o que se torna t√£o perigoso. O facto de vermos crian√ßas ainda de fraldas j√° descal√ßas nas ruas da capital.
O mercado imobili√°rio est√° a ter um crescimento exponencial e com isso as favelas e bairros de lata tornam-se um empecilho. N√£o h√° espa√ßo para ambos e aos olhos de quem tem o poder para decidir, aquele que gera lucro tem prefer√™ncia – isto √© v√°lido para a maior parte, ou pelo menos para muitas cidades Europeias, o problema come√ßa quando n√£o h√° qualquer responsabilidade social sobre as pessoas que se tornam sem-abrigo por for√ßa de mais um edif√≠cio de habita√ß√£o. Mesmo quando a op√ß√£o de realojamento √© posta em cima da mesa, muitas vezes n√£o √© uma solu√ß√£o, o realojamento √© demasiado longe e a comunidade demasiado fr√°gil nos recursos que tem, tanto que encontrar um novo emprego e forma de sustento noutra √°rea da cidade, ou at√© mesmo nos sub√ļrbios torna-se insustent√°vel. Como consequ√™ncias, os antigos moradores de bairros de lata, n√£o sendo capazes de se integrar na zona a eles proposta, regressam √† cidade, passando a estar numa situa√ß√£o ainda mais vulner√°vel e fragilizada. E o n√ļmero de sem-abrigos volta ent√£o a aumentar. Estamos a falar de um quarto da popula√ß√£o de Metro Manila (zona metropolitana de Manila) ¬†a viver em condi√ß√Ķes ¬†informais, entenda-se cerca de 3 milh√Ķes de pessoas nas ruas ou em situa√ß√Ķes altamente prec√°rias.
Manila n√£o nos fez sentir seguros, n√£o √© de admirar havendo tanta pobreza. Mas n√£o √© s√≥ isso. √Č uma metr√≥pole, sobrepopulada, com 12,8 milh√Ķes de habitantes. Passear junto ao Parque Rizal, o parque urbano da cidade, e o maior da √Āsia, n√£o nos pareceu inseguro, o problema surge quando nos misturamos com os locais que sentimos medo. H√° uma inseguran√ßa constante que prevalece nos s√≠tios mais improv√°veis. Seguran√ßas armados at√© aos dentes, guardam as portas das lojas, das farm√°cias, dos restaurantes, das esta√ß√Ķes de metro, dos lobbies de blocos de apartamentos e praticamente todo e qualquer neg√≥cio ou propriedade privada de grande escala.

Mas Manila √© mais do que isto. √Č tamb√©m uma cidade das suas pessoas. Visitar um mercado, ou at√© mesmo um supermercado, d√°-nos uma perspectiva bastante realista de como os locais vivem; o que se vende √©, em √ļltima inst√Ęncia muitas vezes o que as pessoas comem, o que levam para casa, o que √© o `normal¬ī. Estabelecer essa normalidade permite-nos entender como essas pessoas vivem. Manila tem dezenas de centros comerciais mas tem tamb√©m um enorme n√ļmero de mercados de rua, em todo e qualquer lado. A Chinatown de Manila, considerada a mais antiga do mundo d√° tamb√©m pelo nome de Binondo. Fomos depois do almo√ßo e j√° o sol se estava a p√īr quando decidimos que t√≠nhamos de encurtar a visita. Horas e horas a p√©, num mercado que parece n√£o acabar, que vende de tudo e mais alguma coisa. Desde fruta e vegetais a roupas, electr√≥nica, sapatos, roupa interior, gadgets de toda a categoria e at√© telem√≥veis de √ļltima gera√ß√£o (que certamente pertenceriam a algu√©m). A dimens√£o deste lugar √© incr√≠vel e nenhuma foto lhe faz justi√ßa.

Um outro lugar imperd√≠vel √© Intramuros. Neste caso, sentimo-nos totalmente deslocados de Manila e perdidos em qualquer zona hist√≥rica duma cidade europeia. Intramuros, como o pr√≥prio nome diz, √© a antiga zona muralhada da cidade, parte do patrim√≥nio Espanhol e mem√≥ria da sua longa presen√ßa. Apesar dos edif√≠cios estarem relativamente bem preservados, h√° uma falta de sensibilidade e respeito pelo local que, desde de 2010 est√° no limite de danos irrepar√°veis de perda e¬†destrui√ß√£o, tal como √© referido pelo Global Heritage Fund. Vale a pena perder tempo e deambular por esta parte da cidade, sem d√ļvida uma realidade paralela que nos transporta para outros tempos. H√° um enorme esp√≥lio arquitect√≥nico, tanto urbano como religioso, como √© o caso da Igreja de S. Agostinho, arquitectura barroca, bastante bem conservado e qualificado como Patrim√≥nio da Humanidade pela Unesco. A Catedral de Manila que se encontra a escassos metros, sofreu ao longo dos anos variad√≠ssimas reconstru√ß√Ķes devidas a desastres naturais bem como um bombardeamento durante a 2¬™ Guerra Mundial e √©, portanto, bastante moderna. Para terminar a visita, h√° o Forte que baliza os limites da muralha.

Mas para quem quer escapar de Manila, sem sair de Manila, ent√£o a zona do Greenbelt √© o local ideal. Uma √°rea totalmente nova da cidade, de luxo, bem desenhada, um diamante no meio da capital. Sem d√ļvida uma surpresa.

Do outro lado de Manila est√° a City of Dreams, o m√≠tico local para jogar poker, um resorte & casino de jogo numa zona da cidade onde os contrastes s√£o mais e maiores que em qualquer outro lado. Saindo da estacao de Baclaran, LRT, sao cerca de 15minutos a p√© at√© onde jogadores de poker de alto n√≠vel v√£o para ganhar milhares, mas andar a p√© nesta zona n√£o deixa ningu√©m a sentir-se que vale milhares. A pobreza (e os que por ela s√£o ¬†afectados) √© vizinha de um dos s√≠tios na √Āsia que v√™ mais dinheiro a circular em forma de fichas, de m√£o em m√£o. A ironia √© que aqui dentro deste casino megal√≥mano qualquer um se consegue esquecer das tendas improvisadas que servem de abrigo aos que n√£o tem tecto, dos cart√Ķes que servem de cama para quem nem uma casa de lata pode pagar nos bairros de P. Casal, junto ao Creek.

Manila é uma cidade duríssima, de certo modo, abre os nossos olhos a uma realidade que nos é desconhecida. Ainda assim, a primeira coisa que nos vem à cabeça quando pensamos no povo filipino é sempre a mesma: a hospitalidade e o sorriso.

Obrigada por não perderem a vossa graça.

Vemo-nos em Boracay & Bohol

Welcome to Hanoi!

One of the busiest places we’ve been so far, Hanoi is kept unchanged. Its socialist past is still present and somehow you feel as if the time has stopped. The narrow buildings with only 2 or 3 floors are left as they were, the streets are still occupied by the locals, the food is still prepared and cooked as it was before.

To some extent, people still live as they did! Bare in mind the following: this is Vietnam’s capital, yet it didn’t feel as if the 21st century reached here. This means that whoever decides to travel here gets to see this part of the world on a different perspective. People seem to live simpler lives. Time seems to pass on a slower pace. On the other hand, one can also feel overwhelmed by the lack services, the total disregard for hygiene and sanitation, the absent of any notion for civic manners, i.e., garbage being thrown from shops to the street, and I mean literally flying off the door and landing wherever it does.
We stayed in the Old Quarter, a busy area, not just because it is a preferred spot for tourist but also because it still gathers a lot of that Hanoi is. The essence of the Old Quarter remains there, streets were named after the different trades and even in our days this is reflected on what they sell. Everything from the one that only sells tools, to the one that sells paper kites! As crazy as this may sound, most of this traditional retail is successful, there’s no big shopping malls, most of the international brands have not reached here (with some exceptions of course), and so the old fashion shops have a chance to thrive. And it’s just incredible to see that.
Forget about traffic rules. This is Hanoi, and if you wish to walk around, know this, cars won’t stop for you if you just stand there, bikes won’t slow down if they think¬†you want to cross the road. Look both ways, see if you have the necessary time frame required for the first two or three steps and take a chance. That’s how you cross a road in Hanoi. After a couple of days we felt we were truly mastering this!
We took the bus most times. Public transports seem to work really well (despite being relatively old) and can you take pretty much anywhere. One would say it is not a safe way to travel. We were on a bus from rural Hanoi to city centre, 50+ children and the driver seemed not to really understand what his lane was. If overtaking is needed, the bus would honk as much as required so that any vehicle coming on the opposite direction just moves to the side (yes, sometimes this means literally out of his lane) so that the bus could go faster. Crazy driving seems to be part of the city ethos.
But Hanoi is a lot more than just motorbikes and loads of traffic. It’s about the people and how they live. It’s about the local food shared by locals sitting on tiny stalls on any sidewalk. And it’s about glimpses of a past life that the city had, its colonial architecture mixed along with the many discreet temples and pagodas.
The Old Quarter managed to keep this well balanced. Even though there’s some gentrification signs, you can still visit a local market, eat local food and admire the beauty of the city with no aspirations to please any western tourist.
One of the other things we truly recommend is a museum hoping trip. If you want to understand better why the city and the country is the way it is now, a trip to the war museum is a must. And if you’re tired of all the bars and hectic old quarter at night time, or if you simply want something more relaxing, don’t miss a walk around the lake. As the night falls, the scenario totally changes and it’s quite impressive. Believe or not, all of the sudden you feel as if you were on a different city. A certain glare on modernity comes out of the shiny lights and transports you to somewhere else.
If the first part of our stay in Hanoi was mostly site seeing, the second was all about volunteering work. We decided to teach English to young children. Not truly altruist though. Of course we knew how rewording it would be to work with these kids but we wanted to also learn from them too.
One of the most interesting experiences was a weekend on a pedagogic farm. The main goal was to help the younger ones to feel confident when speaking in english. Most of them learn it from school which doesn’t necessarily means they are able to communicate fluently. But they have the will to learn. We can’t even begin to explain how many children interacted with us on that weekend. As if we were special, these young boys and girls would come to us and simply start talking. At first a bit shy, but within an hour or so we were holding hands, playing games, singing (pretending to) songs in Vietnamese and so on! Forget about how tired you feel from walking miles while traveling, nothing makes you feel as exhausted as being around these little angels for 2 days!!!
At the end, the experience was amazing!
There’s something else we got a chance to try that we don’t think we would if it wasn’t for this: actual Vietnamese food. And I say it we pride. Not your tourist version of local food. This was the actual thing. Hot Pot. If you never heard of it, you should. If you never tried it, you clearly don’t know what your missing. I won’t go into details on this one, but I’ll say this: if you can think of a Vietnamese road being crowded, confusing, busy and somehow beautiful, just think of Hot Pot on those terms. We had the chicken one. An experience to remember as long as you’re able to ignore where the food comes from/ how it was slaughtered/ in what conditions it was stored/where it was prepared (remember many restaurants still chop their meat on the side of the road, literally about 20cm from the pavement)!
As you know we are traveling around South East Asia so rainy season is something we had to consider which was why we decided not to extend our stay in Vietnam and travel to Philippines before end of May comes!

 

Tip: Find a local coffee shop and experience the egg’coffee. It’s creamy, sweet and it almost tastes like dessert. For those of you (like me) who are not a big fan of coffee, there’s also egg-chocolate. Hmmm delicious! We went to this place, Cafe Giang.

A brief summary of our costs for 8 nights:

  • Lodging: 100 USD
  • Food: 163¬†USD
  • Transport: 9¬†USD
  • Misc: 14 THB

Total: 286 USD

See you in the Philippines!


Welcome to Hanoi!

Esta √© a cidade mais movimentada onde estivemos at√© agora, Hanoi mant√©m-se igual ao que foi. O seu passado socialista √© ainda presente e talvez por isso sentimos que o tempo parece ter parado. Os edif√≠cios de fachada estreita, com apenas 2 ou 3 pisos s√£o os de outra √©poca, as ruas s√£o na mesma vividas pelos locais como eram d’antes, a comida preparada e cozinhada como outrora.

At√© determinado ponto as pessoas vivem como viviam. Vale a pena ter isto em conta: esta √© a capital do Vietname, no entanto, n√£o se sente que o s√©culo XXI tenha aqui chegado. Isto significa que quem decidir visitar esta cidade ver√° uma parte do mundo com uma perspectiva diferente. As pessoas vivem doutra forma, vidas mais simples talvez e o tempo parece passar mais devagar. Por outro lado, quem visita sente tamb√©m o lado negativo deste regredir no tempo. A falta de servi√ßos b√°sicos, a falha absoluta nas condi√ß√Ķes de higiene (nas ruas da capital v√™-se gente a catar piolhos), salubridade e cuidados sanit√°rios (carne, de todas as esp√©cies, ao ar, com 32 graus c√° fora, cheia de moscas), a aus√™ncia de no√ß√Ķes¬†prim√°rias¬†de civismo, sendo que ver lixo a voar da porta das lojas directamente para a rua √© uma cena vulgar.

Ficamos na zona de Old Quarter, uma espécie de bairro histórico, uma área bastante movimentada e preferida entre turistas mas que, apesar de tudo, continua a ser bastante genuína. A essência do Old Quarter prevalece, o seu carácter comercial ainda lá está, as ruas mantêm os nomes daquilo que outrora vendiam, mas o mais surpreendente é que muitas destas lojas ainda vendem os mesmos produtos! O atraso evolutivo que mencionamos acima reflecte-se aqui também. Como uma grande parte dos nomes internacionais e marcas continua sem ter chegado a Hanoi, o comércio tradicional subsiste, um tanto ou quanto tosco. Aos olhos dos mais nostálgicos, a beleza sobressai pelo sobreviver destas gentes e suas lojas.

Um outro aspecto característico da cidade é a ausência das regras de tráfico. Sendo Hanoi como é, atravessar a rua requer, digamos, técnica. Os carros não param em quaisquer passadeiras (sendo que as que têm semáforos possam por vezes ser a excepção). A lógica aqui aplicada é tão simples quanto isto: após olhar para ambos os lados, avalie o momento exacto em que será possível dar os próximos dois ou três passos. Atravesse. Certamente será entre motas, carros, tuk-tuks, gente, muita muita gente. Após uns dias de sustos, sentimo-nos capazes de atravessar sem grandes problemas.
Apanhamos o autocarro a maior parte das vezes. Não havendo metro, esta é uma forma barata e eficiente de nos deslocarmos. Apesar de serem autocarros velhos, a rede funciona bem e permite chegar à grande maioria dos sítios. Não se poderá, no entanto, dizer que seja uma forma segura de transporte. Aconteceu-nos estarmos numa zona rural de Hanoi, num autocarro com mais de 50 crianças a bordo e o condutor parecia ser dono de ambas as faixas. Quando era necessário ultrapassar, a faixa oposta passava a ser dele, a buzina funcionava como forma absoluta de indicar e o carro que viesse na direcção contrária simplesmente se colocava na berma. De loucos!
Mas Hanoi √© muito mais do que s√≥ tr√Ęnsito, motas e confus√£o. √Č tamb√©m, e acima de tudo, das pessoas e do modo como elas vivem¬†a sua¬†cidade. √Ȭ†a comida local, partilhada por gente sentada em bancos pequenos em todo e qualquer passeio, na berma da rua. E √© um vislumbrar de outra √©poca, da sua arquitectura colonial misturada entre templos e pagodas, de outra vida.

O Old Quarter foi capaz de se ajustar bem. Apesar de haver sinais claros duma gentrifica√ß√£o derivada do turismo (ocidental e asi√°tico), √© ainda poss√≠vel visitar um mercado t√≠pico, comer comida vietnamita a s√©rio e sentir a beleza da cidade sendo igual a ela mesma. N√£o h√° quaisquer aspira√ß√Ķes de seguir uma massifica√ß√£o ocidental, n√£o se v√™em MacDonalds ou marcas de contrafac√ß√£o nos mercados. Hanoi simplesmente √© igual a si mesma e a maior parte das vezes n√£o procura agradar ao turista.

Uma das coisas que mais recomendamos √© uma visita aos diferentes museus da cidade. Ao visitar o museu da guerra percebe-se n√£o s√≥ o seu contexto no passado mas tamb√©m um pouco da raz√£o das coisas serem como s√£o em Hanoi, comparativamente com Ho Chin Min. E quando estiverem cansados da zona dos bares e da loucura que o Old Quarter pode ser depois do p√īr-do-sol, ou se simplesmente procurarem algo mais tranquilo, vale a pena uma visita junto ao lago. Mal come√ßa a escurecer, o cen√°rio muda totalmente, as luzes d√£o-lhe um certo ar de modernidade e a percep√ß√£o que temos da cidade subverte-se! De repente, sentimo-nos numa cidade cheia de luzes e leem-se as silhuetas dos (poucos) pr√©dios mais altos.

Se a primeira parte da nossa estadia foi, acima de tudo, para visitar e conhecer a cidade, a segunda foi mais dedicada ao voluntariado, decidimos ensinar ingl√™s a crian√ßas. N√£o foi algo totalmente altru√≠sta, sab√≠amos que ir√≠a ser recompensador trabalhar com estas crian√ßas mas tamb√©m porque sab√≠amos que √≠amos aprender com elas. Uma das experi√™ncias mais interessantes foi o fim de semana passado numa quinta pedag√≥gica. O principal objectivo da nossa presen√ßa aqui era a interac√ß√£o com os mais novos, ajudando-os a se sentirem mais confiantes em ingl√™s. A maior parte deles tinha j√° aprendido alguma coisa na escola mas n√£o o suficiente para se sentirem capazes numa conversa informal. No entanto, eram crian√ßas cheias de vontade de aprender! N√£o √© sequer poss√≠vel quantificar o n√ļmero de mi√ļdos que interagiram connosco neste fim-de-semana em particular. Como se fossemos aves raras, meninos e meninas juntavam-se √† nossa volta¬†e come√ßavam a falar. No in√≠cio um pouco envergonhados mas em
menos de uma hora j√° est√°vamos de m√£os dadas, a jogar, brincar e cantar (supostamente) can√ß√Ķes vietnamitas. Esque√ßam qualquer n√≠vel de cansa√ßo que possamos ter sentido por carregarmos mochila √†s costas, viajarmos por horas seguidas; nada se equipara ao esgotamento que sentimos aqui, rodeados de mi√ļdos que, claramente estavam a adorar a aten√ß√£o!
No final, podemos sem d√ļvida dizer que foi uma experi√™ncia incr√≠vel!

H√° tamb√©m algo que veio por acr√©scimo a este voluntariado, a possibilidade de experimentar algo que doutra forma certamente n√£o ter√≠amos experimentado: comida vietnamita. N√£o uma vers√£o para turista mas a verdadeira. Chama-se Hot Pot e assemelha-se a uma caldeirada. Se nunca provaram, deviam. N√£o vou entrar em detalhes mas posso dar-vos esta met√°fora: se pensarem na loucura que s√£o as ruas no Vietname, confusas, ca√≥ticas, a miscel√Ęnea de coisas que se passa num s√≥ lugar… Hot Pot √© talvez a vers√£o culin√°ria disso. Comemos o de frango. Mais uma vez, uma experi√™ncia para recordar desde que sejam capazes de ignorar de onde a comida vem/ como foi abatido o animal/ quais as condi√ß√Ķes de armazenamento/ onde foi preparado (relembrando que em muitos restaurantes n√£o s√≥ a lou√ßa √© lavada em bacias na rua mas tamb√©m a carne √© cortada na berma do passeio, a cerca de 20cm do ch√£o!)

Como alguns de vocês sabem, estamos a viajar pelo sudoeste asiático e portanto temos de considerar a estação das chuvas que se avizinha. Por isso decidimos não estender a nossa estadia no Vietname para que pudéssemos estar nas Filipinas até ao final de Maio.

Dica: Procurem uma coffee-shop tradicional e peçam um egg-coffee. Cremoso, doce e praticamente uma sobremesa de tão bom! Para os que preferem a versão chocolate, também lá há, m-a-r-a-v-i-l-h-a! Nós fomos a este sítio: Cafe Giang.

Um pequeno sumário dos nossos gastos para 8 noites:
  • Alojamento: 100¬†USD
  • Alimenta√ß√£o:¬†163 USD
  • Transportes: 9¬†USD
  • Diversos:¬†14 USD

Total: 286 USD

Vemo-nos nas Filipinas!


Welcome to Cambodia!

We were still on the plane and, as we were reaching Siem Reap, looking out from the window all you could see was green. As if the city came out of it, as if it was rising from the jungle.

We were still on the plane and, as we were reaching Siem Reap, looking out from the window all you could see was green. As if the city came out of it, as if it was rising from the jungle.

With all the visa arrangements covered by the new e-visa online application, the arrival was smooth. But just as we got a step out of the airport we realized what we have heard was true: all things are paid in US dollars, regardless of the place, from the hotel to the local shops, restaurants and even the tuk-tuk driver, everything is paid in a foreign currency and the small change given back in Cambodian Riels. This not only increases the price of any products/ services, it also keeps a stable currency on a country that is poor. But because 100USD is equivalent to ~400mil KHR it’s not hard to predict that by the end of day one your pocket is full of almost worthless bills.

Siem Reap is relatively small at its core which makes it very important to stay central. With high temperatures during this time in the year, any small distances can become a pain. Nevertheless, we wanted to see the city. It is very impressive to see how so many buildings are still present, remains of a colonial time, some in better conditions than others but in any way impressive. Even in our days it is possible to see a will to keep this European style in new buildings and certainly an effort to maintain the old ones.
These three days in Siem Reap were a good way to escape from the busy cities and, in all fairness, our only item on the list were the temples.

The trip to see the temples implies some preparation, either on the day before or early on the same day. Tickets are available from 5:30pm for the day after or at 5:30am on the same day. Knowing how long these queues can get we decided to wake up early. The 1day ticket costs 37USD and it is only available from the official ticket office (careful with fake ones). A pre-booked tuk-tuk driver will also save you time and money (costs aprox. 20USD) and its a valuable experience since they will be able to get you to the right place without any trouble.

All the nightlife (as is the daylife) is in and around Pub Street and the Night Market, pretty much the city centre. Pub street is all about dining and drinking places, there’s so many options that most are not even half full. These places are dedicated to tourists and not a lot more than that. With well designed restaurants and good quality restaurants, you can definitely feel this place is catering for its main market. Not only the places look nice, the food and the are also¬†good. Not as cheap as one would expect for Cambodia nor its neighboring countries, 9USD per meal/person is the price you get for eating in this main area (no alcoholic drinks included on this price). Siem Reap being somewhat under develop according to western standards, this area is also were you can get more services.

For those backpacking, this is an expensive city, prices are substantially high for the place itself and,¬†even though it is a World Heritage site, there’s clearly a lack of services – it took us an hour and a half to find a place to print something. Nevertheless, it is absolutely worth visiting, in particular if combined with a joint trip to countries next to it, like Laos, Vietnam and Thailand. Or perhaps by adding a few days to your vacations and escaping to a more exotic destination, the beaches to the south, as Koh Rong. ¬†This last one we missed it, but will for sure visit it on a next time!

Tip: There’s a whole side business by the temples (and even by the ticket office) selling long pants, scarfs and similar items for ladies who might not be fully covered. Prices are high and it’s a totally unnecessary expense, just be sure to cover your knees and shoulders before heading to the temples and you’ll be saving some dollars.

A brief summary of our costs for 3 nights:

  • Lodging: 46 USD
  • Food: 152 USD
  • Transport: 20 USD
  • Misc: 12¬†THB
  • Entertainment: 92¬†USD

Total: 310 USD

See you in Vietnam!


Ainda antes de aterrar em Siem Reap, a primeira imagem com que ficamos do Cambodja foi a imensid√£o verde e densa deste novo destino. A cidade em si parece gravada nesta mancha verdejante.

Todo o processo do visto foi relativamente simples, tínhamos tratado da documentação online através da nova aplicação e-visa cambodia. No entanto, logo à saída do aeroporto constatamos aquilo de que já tínhamos ouvido rumores: os preços estão todos em dólares, seja onde for, do local mais turístico, ao mais rural possível, claramente uma forma menos agressiva de conseguirem inflacionar um bocadinho os valores e manter os dólares num país onde a moeda pouco vale, 100USD são 403mil KHR. De um modo geral, os pagamentos são feitos em dólares e os trocos dados na moeda local. Como resultado, ao fim do primeiro dia havia já um bolso cheio de notas a valerem perto de nada!

Em Siem Reap n√£o existem transportes p√ļblicos, existem sim t√°xis e um exagero de tuk-tuk’s por todo o lado. Como o n√ļcleo da cidade √© relativamente pequeno, √© realmente importante escolher um hotel bastante central, n√≥s ficamos a cerca de 1km o que se torna longe para uma desloca√ß√£o a p√© a meio da tarde na hora de maior calor. Apesar das temperaturas estarem altas nesta altura do ano e a humidade ser imensa, √© imposs√≠vel n√£o querer ver a cidade; s√£o imensas as refer√™ncias ao seu passado colonial, onde casas e hot√©is de d√©cadas passadas se mant√™m, uns melhores, outros j√° em decl√≠nio. O¬†esfor√ßo e vontade para manter estes edif√≠cios √© not√≥rio e v√™-se ainda uma certa continuidade de um estilo europeu que √©, ainda nos dias de hoje, seguido.

Os três dias em Siem Reap serviram para descansar, além da ida aos templos e de deambular pela zona mais urbana, pouco mais tínhamos na nossa lista. Começamos então pela atracção principal, Angkor Wat.

A visita aos templos implica uma certa prepara√ß√£o. Seja no dia anterior √† visita a partir das 5h30 da tarde ou no pr√≥prio dia de manha bem cedo, as filas para compra de bilhetes podem se tornar longas bastante r√°pido por isso decidimos madrugar e estar nas bilheteiras √†s 5h da manha. O bilhete s√≥ pode ser comprado na bilheteira oficial (aten√ß√£o √†s falsifica√ßoes) e, √† parte do esfor√ßo de acordar a horas impr√≥prias, tudo o resto vale a pena. Compramos a entrada para um dia, custou 37USD/pessoa. Achamos que o bilhete de um dia seria¬†suficiente. Da√≠ seguimos com um tuk-tuk pr√© marcado no dia anterior que nos levaria a todos os s√≠tios. Custa cerca de 20USD o dia, e a presen√ßa dele √© praticamente indispens√°vel.¬†Podem sempre alugar uma bicicleta mas para al√©m da dist√Ęncia at√© aos templos ser grande, a √°rea deles tamb√©m o √©.
Mal chegamos, ainda com a luz do amanhecer, descobrimos os templos com os primeiros raios, o que é ainda mais incrível pelo facto de a quantidade de turistas ser consideravelmente menor do que esperávamos. Umas quantas dezenas, que tendo em conta a amplitude do espaço, não é mau.

Os templos que visitamos foram aqueles que sab√≠amos ser os principais, Angkor Wat, Angkor Thom e Ta Prohm, s√£o aut√™nticas obras-primas de um detalhe e rigor impressionantes. O primeiro √© sem d√ļvida o mais bem conservado, onde se percebem melhor os diferentes espa√ßos e componentes da obra mas apesar disto, n√£o √© de todo o maior. Toda esta √°rea est√° considerada Patrim√≥nio Mundial e por isso n√£o quisemos deixar de aproveitar a envolvente, que no fundo se caracteriza por uma zona bastante verde, onde √© f√°cil ficar embrenhado na aura que ali se sente. Tudo isto faz com que a visita se torne ainda mais especial.

A anima√ß√£o nocturna centra-se por completo na¬†Pub Street e no Night Market, precisamente no centro da cidade. O¬†primeiro como o nome indica,¬†√© uma rua cheia de restaurantes e bares, edif√≠cios antigos restaurados com um bom gosto, restaurantes com qualidade, desde o servi√ßo √† comida. Os pre√ßos rondaram os 9USD por refei√ß√£o/pessoa.¬†N√£o √© t√£o barato como em alguns pa√≠ses vizinhos¬†mas a qualidade √© superior j√° que a cidade se foca essencialmente nos turistas. Esta √°rea √© a √ļnica talvez um bocadinho mais urbana, onde podem encontrar mais anima√ß√£o e servi√ßos.

Para quem anda a viajar de mochila as costas Siem Reap √© caro, os pre√ßos s√£o claramente muito altos para o local e apesar de ser Patrim√≥nio Mundial da Humanidade ainda h√° uma falha clara nalguns servi√ßos. No entanto, vale a pena a visita, em particular se for enquadrada numa descoberta dos pa√≠ses vizinhos e/ou se envolver uma estadia nas praias a sul, Koh Rong. Para n√≥s, este √ļltimo destino ficar√° para uma pr√≥xima vez!

Dica: Há todo um negócio paralelo junto aos templos de venda de lenços, saias compridas e calças e afins para que as mulheres (e os homens também) estejam de ombros e joelhos cobertos. São gastos que podem ser evitados, em particular pelo custo inflacionado.

Um pequeno sumário dos nossos gastos para 3 noites:
  • Alojamento:¬†46 USD
  • Alimenta√ß√£o:¬†152 USD
  • Transportes:¬†20 USD
  • Diversos:¬†12 USD
  • Entretenimento :¬†92 USD

Total: 310 USD

Vemo-nos no Vietname!


Amazing Thailand! ‚̧Գé

“Its easy to fall in love with Thailand, these twenty five days weren’t enough to see everything we wanted to see; what we saw will be missed and hard to match. And now we understand why this is one of the top places in the world to visit.”

Twenty five days in one of the most visited countries in the world, Thailand.
We started in Bangkok, an easy start for us, somehow familiar, close to home, Dubai, and a place that has plenty to offer for a limited budget.

This urban jungle with undefined boundaries is such an incredible place to visit, for all that you can see and assimilate from only walking on the street. From the markets and the smells you can smell, to the many many colors, and the concrete everywhere, these are the contrasts that somehow seem to make sense here.

Bangkok doesn’t pleases everyone, you either¬†like it or not. But we just simply loved it.

Phuket came after and we stayed in Patong.
Despite the high expectations for this place, it really left an negative impact on us. Crowded places, not so pleasant beaches, far from the postcard image. The town centre, old, dirty and gentrified, has more MacDonalds per square meter than you can possible imagine and it really doesn’t offer much more.
A part from the 5 star resorts, which are somehow secluded from these areas, Phuket offers low quality in most of the things and its tourism is a reflection of it.

Phi Phi island was the next destination and suddenly everything you’ve ever imagine this place could be it’s there. Here you actually feel disappointed with the photograph because it can’t possible make it justice. The beaches, the landscape, the nighlife, the right vibe, the diving spots – all the ingredients are here.

Koh Samui came after, roughly 8 hours on a ferry/bus/ferry long trip. ¬†A much less touristic place, it divides itself in 3 main areas, Chaweng, the centre of the island, a crowded place, a mix of long beaches and many bars/pubs, at relatively low prices and low quality, Lamai and Choeng, identical but¬†slightly better, and then there’s Bophut, ideal for those who wish to take a break of all the chaos, probably where we’ve seen more European people.

A few days and we decided to go to Koh Phangan. Without many expectations, it turnout to be a wonderful surprise… An incredible spot, much more than just the¬†‘Full Moon Party’ island, this is an outstanding beautiful place, with charming beaches¬†and overwhelming landscape. More rural, green and hilly, less touristic; there’s definitely two modes, the¬†‘Full Moon Party’ and the normal mode. If we had to pick the beach, it would be here, waterfalls in the middle of the jungle, and monkeys coming out of nowhere!!! Without a doubt, a place not to be missed out.

Its easy to fall in love with Thailand, these twenty five days weren’t enough to see everything we wanted to see; what we saw will be missed and hard to match.
And now we understand why this is one of the top places in the world to visit.

We spent 20,430 THB (594 USD), and average of 23.75 USD/ day, including domestic trips, tours, food and lodging (not dorms).

And now Cambodia, see you in Siem Reap!

 


 

Vinte e cinco¬†dias em um dos pa√≠ses mais visitados do mundo, a Tail√Ęndia.
Começamos a nossa viagem no final de Março em Banguecoque, relativamente perto do nosso ponto de partida, o Dubai, achamos que seria um bom começo por já nos ser familiar e sabermos o que nos poderia oferecer por um budget simpático.

A selva urbana que é Banguecoque , não tem limites definidos e por isso se torna tão incrível de conhecer à medida que se assimila tudo o que se vê na rua! Dos mercados aos cheiros ao passar pelas comida de rua, as cores vibrantes e o betão! São contrastes absolutos numa cidade onde fazem sentido.

Banguecoque não é cidade para meios termos, ou se adora ou se detesta. Nós adoramos.

Em seguida veio Phuket e ficamos em Patong.
A impressão com que nos deixou foi pouco positiva, uma praia caótica e longe de ser um paraíso digno de postal, um centro de cidade sujo, velho e descaracterizado.
Phuket, Patong beach √© um s√≠tio a evitar que, com a¬†excep√ß√£o dos resortes de 5 estrelas longe da confus√£o, foi¬†for√ßado a servir¬†um p√ļblico muito espec√≠fico, de or√ßamento curto e pouco preocupado com qualidade.

Chegados a Phi Phi island, e aquilo que se espera está realmente ali, a ilha tem aquilo que mostra a fotografia e muito mais, praias e paisagens de cortar a respiração, oferece tudo nas doses certas, praias, mergulho, vida nocturna, restaurantes e boa onda.

Koh samui, a¬†8 horas de autocarro e ferry, √© uma ilha menos tur√≠stica. Divide-se em 3 √°reas ¬†principais, Chaweng, o centro da ilha, confuso, numa mistura de muita praia e muita noite a pre√ßos baixos, Lamai e Choeng, muito id√™nticos mas j√° com alguns hot√©is e resortes mais luxuosos (principalmente o √ļltimo) e por fim Bophut ¬†ideal para quem procura qualidade, este √© o s√≠tio certo para descansar uns dias de toda a confus√£o que √© a Tail√Ęndia, talvez a zona onde vimos mais europeus.
Seguiu-se Koh Phangan que, sem esperarmos, se revelou uma¬†bela surpresa…√Ȭ†simplesmente incr√≠vel, muito mais do que a ilha das¬†“Full Moon Party”¬†n√£o s√≥ pelas suas praias lind√≠ssimas mas tamb√©m pela paisagem e pela selva. Mais rural, mais verde, mais montanhosa e talvez menos formatada para o turismo.
A ilha tem dois modos, quando h√° as Full/Half Moon parties e quando n√£o h√°. Tem das praias mais bonitas que vimos na Tail√Ęndia, cascatas no meio da selva e boas surpresas, como estar a voltar de mota ao final da tarde por estradas que dividem a selva do oceano e de um momento para o outro virmos macacos por todo o lado. Sem d√ļvida outro destino a n√£o perder.
√Č f√°cil gostar da Tail√Ęndia, foram 25 dias, ficamos longe de ver tudo o que quer√≠amos ter visto, o que vimos vai deixar saudades e percebemos facilmente a raz√£o de ser dos destinos do mundo mais visitados.
Gastamos nestes 25 dias 20,430 THB (594 USD) temos uma média de 23.75 USD por dia, este preço já tem incluídas viagens entre os diversos sítios, alojamentos e sem nunca ficarmos em dormitórios.
E agora vemo-nos no Camboja, Siem Reap!